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La mayor parte de la energía empleada actualmente en el mundo proviene de los combustibles fósiles, el agotamiento progresivo de estas fuentes tradicionales de energía ha puesto a la mayoría de países del mundo a encontrar soluciones en energías que se aprovechan directamente de recursos considerados inagotables como el sol, el viento, los cuerpos de agua, la vegetación o el calor interior de la tierra, y que son conocidas como energías alternativas o renovables.

Según la Unidad de Planeación Nacional Minero Energética (UPME), las energías renovables cubren actualmente cerca del 20% del consumo mundial de electricidad. Sin embargo, la Agencia Internacional de Energía (AIE) dice que la base de la vida moderna depende en un 80% del petróleo y que a medida que los países se industrializan y sus poblaciones aumentan, también crece el consumo de energía.

En
Colombia la producción de energía primaria proviene principalmente de la hidroelectricidad, gracias a la abundancia de agua en la mayoría de zonas del país, y en un segundo lugar de los combustibles fósiles como: petróleo, gas y carbón, cuyas reservas ya se están agotando. En consecuencia, en los últimos años, el Gobierno Nacional ha invertido en el desarrollo y aplicación de tecnologías alternativas de producción de energía, que funcionen con recursos renovables, aportando soluciones al problema de la crisis energética mundial y contribuyendo a un medio ambiente más limpio.

Energía para toda la vida​

Las energías alternativas provienen de recursos que están relacionados con los ciclos naturales del planeta, haciendo posible que se disponga del recurso de manera permanente. Cada una de las energías implica diferentes tipos de tecnologías con las cuales se obtiene energía en forma de electricidad, fuerza motriz, calor o combustibles.

Estas se han clasificado en seis grupos principales: energía solar, energía eólica, energía de la biomasa, energía hidráulica, energía de los océanos y energía de la geotermia.
 
a.   ​Energía solar
 
La energía solar es la fuente primaria de luz y calor en la tierra, por esta razón se puede considerar como una fuente renovable, para generarla se usa como fuente la radiación solar que llega a la Tierra. Este tipo de energía es gratuita, no genera emisiones y es silenciosa, además, es una de las pocas tecnologías renovables que pueden ser integradas al paisaje urbano y es útil en zonas rurales de difícil acceso.
 
En Colombia se podría generar en mayor escala en las zonas del Magdalena, La Guajira, San Andrés y Providencia.solar-energia-renovable.jpg
b.  Energía de Biomasa
 
La biomasa es cualquier material de tipo orgánico proveniente de seres vivos, dependiendo de la cantidad y clase de biomasa, y tecnología aplicada, puede producir energía. Este tipo de energía emite poco dióxido de carbono y podría ser una solución a los métodos alternativos para eliminar desechos como el entierro de basura y la quema al aire libre. La dificultad es que requiere alta inversión de capital y su rentabilidad sólo se vería a largo plazo.
 
En Colombia se tienen estudios de producción de biomasa con el bagazo de la caña que se estima una producción anual de 1.5 millones de toneladas, y de cascarilla de arroz con la que se producen más de 457 mil toneladas al año. Las zonas más adecuadas para generar esta energía son los Santanderes, los Llanos Orientales y la Costa Atlántica.

c.  Energía Hidráulica

Energía hidráulica, energía hídrica o
hidroenergía es aquella que usa como fuente, la fuerza del agua de ríos, lagos o mareas. Se transforma mediante el paso de agua por una turbina hidráulica, la cual transmite la energía a un alternador que la convierte en energía eléctrica.

La hidroelectricidad es un método altamente eficiente en la generación de electricidad y no contamina. Sin embargo, produce un gran impacto ambiental debido a la construcción de las presas, que inundan grandes superficies de terreno y modifican el caudal del río y la calidad del agua. Para la generación de este tipo de energías, es aconsejable solo para los países que tienen climas y topografías apropiadas, como Colombia, donde hay un gran desarrollo de estas infraestructuras.

d.  La Energía Eólica

El viento es aire en movimiento, una forma indirecta de la energía solar, este movimiento de las masas de aire se origina por diferencia de temperatura causada por la radiación solar sobre la tierra. Cuando el aire se calienta, su densidad se hace menor y sube, mientras que las capas frías descienden, así se establece una doble corriente de aire.

La energía eólica puede transformarse principalmente en energía eléctrica por medio de aerogeneradores, o en fuerza motriz empleando molinos de viento. Es una energía segura y gratuita, pero tiene las desventajas de que la velocidad del viento es variable y poco confiable, los aerogeneradores producen ruido y la vida silvestre puede verse afectada, ya que existe el riesgo que las aves caigan en ellos y mueran.

En Colombia la zona norte cuenta con las mejores potencialidades para generar este recurso. En la Alta Guajira, Empresas Públicas de Medellín (EPM) puso en funcionamiento el Parque Eólico
Jepirachí, el primero en el país, con 15 aerogeneradores que aportan 19.5 megavatios al Sistema Interconectado Nacional.eolica-energia-renovable.jpg
e.  Energía de los Océanos

L
os océanos cubren más del 70% de la energía terrestre. En ellos se pueden encontrar dos tipos de energía: la térmica que proviene del calentamiento solar y la mecánica a partir de las mareas y las olas.  El sol calienta la superficie de los océanos en una proporción muy alta en comparación con las zonas profundas, de esta manera se crea una diferencia de temperaturas que también puede ser aprovechada, aunque es un insegura por los fenómenos a que están sujetos los océanos.

Según la Unidad de Planeación Nacional Minero Energética (UPME), Colombia tiene un potencial estimado en los 3.000 kilómetros de costas de 30 GW.

f.  Energía Geotérmica​

P
roviene del calor procedente del centro de la tierra. Se transforma mediante perforaciones muy profundas para usar la fuerza calorífica bajo la superficie de la tierra y producir electricidad.  Esta energía es libre de contaminación, pero cuesta dos o tres veces más de lo normal y es limitada en zonas con actividad tectónica.

El Atlas Geotérmico de Colombia destaca como zonas de mayor potencialidad los volcanes Chiles - Cerro Negro ubicado en la frontera Colombo ecuatoriana, el volcán
Azufral en el departamento de Nariño, El Parque Nacional de los Nevados ubicado en la región cafetera de los Andes centrales de Colombia y el Área Geotérmica de Paipa - Iza Boyacá.
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