El concepto de pobreza es complejo y sus implicaciones son múltiples. Sin embargo durante varios años se llegó al consenso de determinar si un hogar estaba en condiciones de pobreza. Establecer un mínimo de ingreso que garantizará la satisfacción de las necesidades básicas de una persona.

Una de las virtudes del Índice multidimensional de pobreza es permitir que cada país Tenga sus propios indicadores y se acerca a la realidad de la pobreza propia. Colombia a través del Departamento Administrativo de Planeación presentó el Índice basado en 5 dimensiones: condiciones educativas del hogar, condiciones de la niñez y juventud, salud, trabajo, acceso a servicios públicos domiciliarios y condiciones de vivienda. El Índice reúne entonces el número de privaciones que un hogar tiene frente a estas dimensiones

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