Es un sonido molesto o no deseado generado por las actividades humanas que provoca efectos sobre la salud o el bienestar de la población.

Las diferencias del ruido respecto a otros contaminantes:

  • Es barato de producir y necesita muy poca energía para ser emitido.
  • Es complejo de medir y cuantificar.
  • No deja residuos. Se apaga la fuente de ruido, se acaba el ruido.
  • No tiene un efecto acumulativo en el medio, pero puede tener un efecto acumulativo en sus efectos en la salud.
  • Tiene un radio de acción mucho menor que otros contaminantes, es decir, es localizado.
  • Se percibe sólo por un sentido: el oído, lo cual hace subestimar su efecto. Esto no sucede con el agua, por ejemplo, donde la contaminación se puede percibir por su aspecto, olor y sabor.

El ruido se mide con un sonómetro que es un instrumento que permite conocer el nivel de presión sonora en decibeles (dB).

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